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从「市场竞争角度」看,「专利质量和专利布局」攻防!

返回列表 来源: IPRdaily 发布日期: 2018.05.15
       历史前进的车轮离不开人民的推动,专利代理行业的发展,离不开专利代理人的积极参与。虽然市场上充斥着不同层次的需求,但我们血液里的“高品质”基因不应受到侵蚀,我们在专利方面的视野和格局应顺应企业期待,积极引导企业量质并重,鲜活地传播专利好故事。

一、前言

       专利代理行业,一个据说处于风口的行业,一个传说中高处不胜寒的行业,一个号称集技术、经济和法律于一体的知识密集型行业,目前在中国似有步入劳动密集型产业味道,以致于同行相互戏称“专利民工”。这或许是专利代理行业的现状,但肯定不是专利代理行业的未来,改变需从专利代理人自身做起,笔者自觉才疏学浅,寄望于抛砖引玉。

二、专利的价值

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图1 美国标普500上市公司资产构成

       如图1,美国标普500上市公司市值构成中,有形资产和无形资产的比例由1975年的83%∶17%反转为20%∶80%。从中可看出,创新型公司的无形资产份量越来越重,专利作为无形资产重要的组织部分,其高价值性不言而喻。2014年,联想以29亿美元的价格从Google手中买下了摩托罗拉移动及其手中的2000多件专利就是例证。

       专利是什么,就是盖了国知局印戳的证书吗?专利权人花了数千元的代理费就只想买几张纸?我想肯定不是如此。那么,专利到底是什么?专利,从字面上理解是指专有的权利,从市场竞争上看就是为企业谋取利益的工具,即专利权人运用专利的排他权进行专利圈地,通过专利圈地运动,获取市场竞争优势,进而为权利人赢得丰厚利润,这才是专利的价值所在。

三、市场竞争中的专利质量攻防

3.1合理的权利边界乃专利质量之核心

      所谓工欲善其事,必先利其器。如何定义专利质量,目前行业内没有一个准确的说法,个人理解合理的权利边界乃专利质量之核心,下面将举例说明:

      如图2所示,假设现有技术中未曾有过凳子或椅子的结构,某一天才发明家设计出技术方案A为椅座 + 椅脚 + 椅背 + 轮子的椅子,作为权利人该如何布局此创新的权利边界?假设直接写成一种椅子(凳子),其特征在于:包括椅座,椅座上端一侧设置有靠板,椅座下端设置有四个支撑腿,各支撑腿上设有滚轮。同仁们人觉得可合适?


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图2

       功底扎实的专利代理人肯定看得出权利边界太小。那我们该如何布局这个权利边界呢?笔者认为,首先,应清楚该创新对现有技术的贡献有三个技术方案:B:椅座 + 椅脚,解决坐姿舒服的问题;C:椅座 + 椅脚 + 椅背,解决缓解背部疲劳的问题;D:椅座 + 椅脚 + 轮子,解决搬运费力的问题。每解决一个技术问题对应的技术方案即可获得一个权利边界,故综合分析后应为:B为基础专利,A、C、D作外围专利布局,共同形成专利组合包。当然,若考虑节约成本,也可合并为一个专利,即B为独立权利要求,C、D作为B 的从属权利要求,A作为C或D的从属权利要求,B、C、D方案对应保护的产品如下图3所示:

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图3

       为更清晰更解各个技术方案的权利边界及相互关系,可参考图4所示,从图中可知,技术方案B的权利边界最大,技术方案A的权利边界最小,优秀的专利代理人应明白:发明人提出的创新方案通常具有迭代性,并非按着现有技术每次只进步一个台阶,再者,同仁们应尽量减少技术转化成文字过程中的价值损耗。

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图4

3.2权利要求乃权利边界之法律文件

       K公司上市前夕,R公司以其授权专利相威胁,提出K公司产品涉嫌侵犯R公司专利权,下面来看R公司的专利权利要求:

       一种灌装加塞机,其特征是:所述的直线走瓶机构为双边直线走瓶机构(5),所述的进瓶机构包括分别与所述的双边直线走瓶机构(5)入口端双边对应的左进瓶组(22)和右进瓶组(17),所述的跟踪灌装机构为与所述的双边直线走瓶机构(5)对应的双边跟踪灌装机构(4);所述的加塞机构包括分别与所述的双边直线走瓶机构(5)对应的左加塞组(7)和右加塞组(14),所述的出瓶机构包括分别与所述的左加塞组(7)和右加塞组(14)对应的左出瓶组(9)和右出瓶组(12)。

       经查阅,无效证据为一篇在先的英国专利,如图5中的8和8a也示意出两根行走梁往复运动的直线走瓶结构,在结合其它现有技术后,该专利被无效。


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图5

        此案虽已结案,但在笔者看来,该专利文件确有不合理之处。经查阅R公司专利全文,发现其说明书中有这么一段话:“左进瓶拨轮20和右进瓶拨轮19再分别将玻璃瓶交接到双边直线走瓶机构5的同步带带动的两头设有缺口的镶块3中,镶块3带动玻璃瓶在轨道上作匀速直线行走”,若该专利在撰写权利要求时,将“双边直线走瓶机构”进一步限定为两侧设镶块的同步带,所述镶块的两头设有容纳瓶的缺口,也许结果会有转折。

       在另一个案例中,涉及检测渣土车作业的专利,权利要求如下:

       一种专用车作业状态的监测系统,其特征在于,包括:

处理器,以及与所述处理器分别连接的摄像机、测距传感器,还包括……;所述摄像机用于拍摄所述专用车的车厢的活动图像;所述测距传感器设于所述专用车的车厢上方,用于测量车厢实际载物位置与所述测距传感器之间的距离值……所述处理器通过所述通讯设备向所述服务器发送所述第一状态…

        此专利申请时,权利人告知,此技术为行业首创,申请目的是通过专利布局,获取行业话语权。在2017年底时,权利人告知他们发现有多家同行使用了他们的专利技术,其中一家同行目前还在上市进程中,当时笔者一听,差点放声唱起大张伟的“倍儿爽”。在进一步沟通和确认后,笔者开始失望了,脑海中浮现出曾经初来乍到深圳时听到的一句话,“深圳是个让人充满希望,又让人失望,就是不让人绝望的地”,此时的笔者又何尝不觉得:“专利是个让人充满希望,又让人失望,就是不让人绝望的地”。事情是这样的,经与权利人现场取证,同行目前只使用了摄像机或测距传感器中的一种技术,暂未有同时使用的情形,经多方了解得知,发明人在撰写权利要求时强调了测距传感器技术和摄像机的组合使用带来的优异效果,以致专利代理人未对仅有测距传感器或摄像机的方案进行保护,只能再等着同行一并使用上摄像机和测距传感器才能抓侵权。


        同为专利代理人,虽不再撰写专利案件,但每每感同身受,咱们专利代理人每天真是如履薄冰,稍不留神,数以百万、千万的银子就成过眼云烟,有一句话在此引出恰如其分:“拿着卖白菜的钱抄着卖白粉的心”,真是欲哭无泪。回归到此案件中的问题,作为从业十余年的同志,笔者寄望同仁们务必准确剖析客户需求,保持专业敏感度,合理布局权利边界,使权利人拥有更多的获得感,如此我们才能从“拿着卖白菜的钱抄着卖白粉的心”的境况迈入“拿着卖黄金的钱抄着卖白粉的心”。

四、市场竞争中的专利布局攻防

        熟话说,好的专利质量,就是成功的一半,意思是只成功了一半,还有一半呢?权利人若想居高临下、所向披靡,助力成功的另一半:高质量的专利布局不可或缺,下面从专利布局攻防角度进行论述。

4.1进攻型专利布局

        如图6所示,杜邦公司于1967年研发NOMEX纤维材料并上市。1973年上海纺织等单位联合开发成功阻燃、过滤、绝缘更优的芳砜纶纤维,但由于工艺和设备等方面不够完善而停滞。2002年,上海纺织整合优势力量,完成千吨级的芳砜纶产业化工程关键技术的开发,同年申请了第一件为制备方法的专利,2007年10月,年产1000吨的芳砜纶生产线顺利建成,进入试生产。这一切,当然逃不过杜邦的商业情报系统,2007年初,杜邦提出收购该公司,该公司当然没有同意。于是,在2007年8月,杜邦公司几乎同时申请了13件围绕该芳砜纶纤维的中下游产品专利。杜邦公司在不生产芳砜纶产品的情况下,通过对芳砜纶领域相关技术进行挖掘,抢先对芳砜纶下游产品实施专利布局,迫使下游厂商不能使用芳砜纶,就达到了把芳砜纶“挤”出市场的目的。这就是典型的“走别人的路,让别人无路可走”。

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图6

4.2攻防兼备型专利布局

        何谓专利布局,笔者认为至少包括技术架构布局、产业链布局、技术链布局、地区链布局、权利范围布局和申请类型布局。技术架构布局从应用层、系统层、网络层和传感层入手;产业链布局从上、中、下游产品入手;技术链布局包括技术链纵向布局和技术链横向布局,再者分别从技术发展趋势和技术扩展性上入手;地区链布局即居于市场导向的地区布局;权利范围布局即基于取证难易、侵权对象、赔偿数额等考虑。笔者曾梳理过一装配式建筑企业的专利布局,如下图7所示,技术架构布局和产业链布局等有较清晰呈现,据说某装配式建筑企业通过专利布局,实现一批专利打包对外许可运营,价值还不菲,真为咱长脸,掌声!!!

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图7

五、结束语

      历史前进的车轮离不开人民的推动,专利代理行业的发展,离不开专利代理人的积极参与。笔者认为,虽然市场上充斥着不同层次的需求,但我们血液里的“高品质”基因不应受到侵蚀,我们在专利方面的视野和格局应顺应企业期待,积极引导企业量质并重,鲜活地传播专利好故事。我们应坚信自身就是复合型人才的定位,努力拓展视野和格局,不够“逼格”先“装逼”,美好愿望的也许就从“装逼”开始,最终实现从“装逼”到“高逼格”的华丽转身,为摘掉劳动密集型产业的帽子,加油吧!

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