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企业专利布局如何规划?

返回列表 来源: 至臻永信知识产权 发布日期: 2018.10.22
      企业的发展依托其核心竞争力,在产品充分竞争的市场中,知识产权特别是专利的储备显得尤为重要。企业如何结合自己的产品特点和研发能力对专利进行部署,可以通过专利布局来实现。虽然国内的专利申请量已经达到了一个新的高度,但真正有价值并能为企业带来保护和防御效果的专利比例并不大。这就需要企业高层和知识产权管理部门充分利用已经公开的专利技术信息来帮助企业梳理技术发展脉络和竞争对手的专利布局,从而锁定企业自身的专利部署策略。专利布局分析是一项专业并耗时的工作,本文进行了简单的归纳,希望企业专利管理部门或专业的服务机构可以协助中国本土的企业制定科学合理的专利布局策略,为企业做强保驾护航。

一:专利布局的内涵和外延

       专利布局,是指企业综合产业、市场和法律等因素,对自身专利进行有机结合,涵盖了与企业利害相关的时间、地域、技术和产品等维度,构建严密高效的专利保护网,最终对企业有利格局的专利组合。

1,布局目标

      在锁定的市场地域,围绕一定的技术领域分支,结合自身的研发能力和外部竞争环境进行专利部署,从而提高企业自身的市场竞争地位。

2,布局的参考因素

内部因素:

1)企业自身在目标技术领域的存量专利或申请的情况;

2)企业在该技术领域的研发能力和现有的研发力量;

3)企业在该技术领域的市场定位,例如:引领型或跟随型。

外部因素:

1)目标市场地域的产业状况(例如:产品、技术生命周期,技术演进规律以及未来发展趋势);

2)目标市场地域的主要竞争对手的状况(例如:竞争对手已实施的产品情况,竞争对手在该领域的专利布局情况);

3)目标市场地域的产业政策环境(尤其在中国的本土市场,除市场本身因素外,产业政策是需要特别关注的)。

3,专利布局规划的参与主体

       由于专利布局是为企业的经营战略服务的,因此应当引起企业高层的充分关注并给予实施人员(即企业专利管理部门和外部服务机构)必要的协助。考虑到国内企业专利管理部门以及IPR人员普遍配置不足,往往需要专业服务机构的参与。需要参加的部门或人员及工作职责可以归纳如下:

1)企业管理层(以工作成果为导向,驱动和协调各部门人员的参与配合);

2)企业专利管理部门(将专利布局规划工作进行分解,明确需要参与的部门和人员;进行必要的调研;控制工作周期和工作质量)

3)企业研发部门(提供技术发展情况和自身产品信息)

4)企业市场部门(提供竞争对手市场产品信息)

5)外部服务机构(通过专利布局规划前的尽职调查,对目标技术领域的现有技术进行专利检索及分析评议,提供企业专利布局规划建议)

4,专利布局的实施

       通过以上的调研、布局方案的策划,企业可明确在自己锁定技术领域的研发重点以及专利申请策略。那么,接下来就是依据该专利布局规划方案进行实施了,即根据企业产品经理提供的功能性创意进行专利挖掘、提供可以实施的技术方案并进行可专利性的评审、最终形成保护适中的专利申请文件。这部分内容是业内已经习惯的工作方式,在此不再详述。

       企业在专利布局分析时,往往在前期的布局规划阶段用力不够,可能会导致形成存量专利申请后发现原有的专利布局不合理、存在重复研发、未及时发现某一技术领域的研发热点和研发空白点等一系列问题,不仅浪费了不必要的人力、物力,还可能错过专利布局的最佳时机,特别是技术更新飞快的通信计算机领域。因此,对现有的技术信息、市场信息以及专利法律信息的充分调研将会起到事半功倍的作用,希望企业的管理者能够重视。

        如果企业的专利管理部门没有足够的人力进行分析评议,在专利布局策划和实施的各个环节都可以委托专业的服务机构参与,以便缩短工作周期、保证工作质量。参见下图。

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二:专利布局的应用分析和方法

       专利布局基本类型主要分为:保护性专利布局;对抗性专利布局;储备性专利布局。无论应用哪种布局类型,前期的调研工作都是必不可少的。

1,保护性专利布局

       即提供产品方案和技术成果较为完整的保护,尽量消除他人通过规避设计绕开企业专利的可能。企业可以围绕产品的原材料、制造工艺、产品结构、理化特性以及操作方法等,形成网状的专利屏障。


2,储备性专利布局

        即在某些技术领域谋求专利控制地位进行“圈地运动”,通过技术演进趋势为导向提前进行部署,将企业的专利覆盖范围向未来可能的市场竞争领域延伸。原创的前沿技术也属于此类。如果对未来哪些技术可引领行业发展和产业变革、哪些领域可能会出现突破性的发展有前瞻性的判断,企业提前进行专利布局设计,将确立自己在行业中的龙头地位。特别在通信领域,储备性的专利布局还可以瞄准行业的标准,以能够参与下一代行业标准的制定为目标进行专利部署。

       苹果公司在全世界都是家喻户晓的知名企业,业内也一直广为关注。2012年苹果和三星的专利大战成为IT界和知识产权界的热点话题。10.5亿美金的赔偿额以及4亿美金的律师费令业界瞠目,而涉案专利只有区区6件,可见恰到好处的专利储备的重要性。苹果的专利布局业界已经进行了大量的分析,笔者在此不再进行一一列举。最让笔者敬畏的是,乔布斯时代的苹果提出了“创造用户需求”的理念,以此理念为导向,苹果公司不断开发用户还未感知的潜在需求。从2006年开始,苹果的工程师们每月都要举行一次“发明公开会议”,公司的专利律师们会倾听工程师描述的各种模糊的概念,然后努力将这些模糊的概念变成可实施的技术方案,进而形成专利。通过这种储备型的专利挖掘和布局,构筑起了苹果技术专利的坚固壁垒,用超前的方式引领了行业的发展。值得一提的是,苹果公司在分类号G06F3/48下的申请主要涉及应用层面的多点触控技术,具体集中在通过触摸方式来进行用户界面操作、设置、应用的技术方案上,由于当时领域较新,并没有明确的IPC与之对应。为此,IPC分类表后来作出了修订,对小组G06F3/048做了进一步细分,如G06F3/0485(滚动或平移)、G06F3/0486(拖放)等,这些细分的小组从一定程度上反映出基于触控的图形界面交互对象和交互方式的相关技术,已经成为当时该领域内最前沿的技术。

3,对抗性专利布局

      即为抵御主要竞争对手在市场上发动的专利攻击行为,并在个别领域形成一定的专利反击力量提供专利筹码,尽量消除竞争对手对企业的威胁。

      针对对抗性专利布局,企业可以依托自身的优势,根据竞争对手的研发重点和专利布局情况,在细分市场和细分领域中寻找能够遏制和威胁对方产品发展甚至占据领先地位的专利部署点。例如:在对手专利布局的薄弱点上,或在产品的主要改进方向上,设置专利障碍。再比如在竞争对手的核心专利外围,从不同的技术方案、效果以及应用等层面进行扩展,申请大量外围专利,对竞争对手的核心专利形成包围,给对手的有效商业应用设置专利障碍。

       从目前国内专利发展的程度判断,技术比较成熟的企业都需要对抗性专利布局,其应用非常广泛。但目前绝大多数企业并未意识到该工作的重要性或者不想在这方面投入太多的人力物力,当企业的市场做到一定规模,如果没有足够的对抗性专利储备,企业就会被竞争对手利用手中的专利武器打压,到时再补救恐怕会贻误企业的发展时机,给企业带来非常大的困扰。

      以上对专利布局的基本类型和方法做了一些阐述。专利布局规划是一个非常综合的专利工作,如果企业需要得到一个客观科学的评估结果,前期的调研以及分析评议策划环节显得尤为重要,不仅需要专业的团队(包括技术、市场、法律人员)实操,还需要借助专业的数据库和检索分析软件。这样能更高效地提炼出企业需要的专利信息,并且从不同维度对提炼出的专利信息进行分析,从而获得有价值的竞争对手信息并为企业自身的专利部署提供客观依据。

三:专利布局规划的分析工具

       专利布局规划工作中最需要花费时间和人力的是竞争对手的专利检索分析,专利检索分析可以从海量的专利文献中获得自己需要的信息。专利布局希望提前了解竞争对手在某一个细分技术领域的专利部署,因此属于微观分析范畴。

       业内通常使用的收费检索分析工具可能因为算法的局限,大多还不够智能。笔者认为目前针对微观分析检索效率较高的当属语义检索分析工具,该类工具除了通过常规的IPC进行技术分类外,还可以通过智能语义分析获得技术分组,即自动对某一技术领域细分为若干技术分支,同时在某一技术分支下还能够进行多维度的信息分析统计。这一功能是对IPC分类的补充,特别是对还没有明确分类的前沿技术或者归类有误的专利文献,可以最大限度地避免漏检。当然检索分析工具还不能完全代替人的工作,例如专利布局分析中的“功效矩阵分析”,还需要专业分析人员的手筛过滤,但至少可以有效减少噪音的数量级。相信未来的智能语义检索分析工具会更强大,可以更有效地辅助分析人员从海量的专利数据中提取需要的信息并得出客观的分析结论。为企业专利布局规划节省时间成本。

结语

       专利布局规划工作专业而且复杂,但对企业来讲至关重要。虽然业内多年前已提出这个概念,但真正能把这项工作落到实处的企业屈指可数。对于当前国内企业注重商业模式多于技术创新储备的环境下,谁能扭转这种局面,谁就能在市场中走的更远更长久,真正把企业做强。


参考文献:

【1】杨铁军. 企业专利工作实务手册. 知识产权出版社2013年1月出版(90-95)

【2】陈安安. 苹果公司在华专利布局分析. 中国发明与专利2013年第5期(1-4)

【3】冯晓青. 小小触摸屏折射企业专利战略之重. 中国知识产权报2012年6月(1-2)


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