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专利战场上攻与防的「秘密武器」

返回列表 来源: 《中国化工报》第7594期 发布日期: 2018.06.05
      火爆的人工智能,人人谈而色变的区块链,快速发展的世界,就连传统的机械制造行业如果不加个精益制造都不好意思站出来,而化工领域作为老工业,似乎就是个“日薄西山”能形容,现实真的是这样吗:其实不是!

      2018年4月19日,中华人民共和国最高人民法院发布了《2017年中国法院十大知识产权案件》,十大知识产权案件中,有两件涉及专利方面的案例,其中的一件案例为西峡龙成特种材料有限公司与榆林市知识产权局、陕西煤业化工集团神木天元化工有限公司专利侵权纠纷行政处理案〔最高人民法院(2017)最高法行再84号行政判决书〕,正属于化工领域。据报道,为了该项目研发,西峡公司上千人历经数年,数千次实验室、工业化试验和改造,投入资金超过40亿元。据笔者统计,目前西峡龙成特种材料有限公司自2001年以来,在中国共布局了185件专利,其中实用新型94件,发明专利申请91件,发明专利授权已达55件,该公司还提交了PCT申请13件,其中在2010年的申请量达到104项(上述数据截止2018年4月23日已公开的专利申请),上述涉案专利正是西峡龙成特种材料有限公司在2010年提交的一件实用新型专利。由上面这个案例可以看到,传统的化工领域仍然存在着技术创新甚至技术革新,而对于有技术创新或者技术革新的技术领域,就存在着专利保护的问题,也就是专利布局的问题,化工领域亦是如此。

      现实中,我们还经常听到这样的新闻,某某公司某某产品出口海外受阻,笔者就曾经遇到过这样一个案例,中国某公司通过市场途径了解到一款瑞士某公司生产的过滤器产品非常畅销,且该款过滤器的主要市场均在海外,于是投入重金进行反向工程研发,前后投入上亿元,终于研制成功,然后信心十足地想进军海外市场,第一站就是到德国的一个展会上参展,结果当天就被要求撤展,理由是围绕该产品,该瑞士公司已经进行了全方位的专利布局,且进行了专利维权,该中国公司涉嫌侵犯瑞士公司的专利权,出口受阻,前期的研发投入就打了水漂。此外,我们也经常听到这样的新闻,美国对中国某某公司展开“337调查”,且据经济观察报(北京)报道,“337调查”中,美国近半数的调查针对中国。

       导致上面现象背后的原因是什么呢,这和专利布局又有什么关系呢?这得从专利布局的概念谈起。

       专利布局是指企业综合产业、市场和法律等因素,对专利进行有机结合,涵盖了企业利害相关的时间、地域、技术和产品等维度,构建严密高效的专利保护网,最终形成对企业有利格局的专利组合,专利的攻防双方其实就是矛与盾的关系,拥有专利的一方就相当于拥有了长矛,而防守的一方只能拿起盾牌。在美国、欧洲、日本等发达国家或地区,知识产权制度以及法制环境已经相当成熟,其国民的知识产权意识以及知识产权运用水平也相当高。因为,在这些国家或地区,一旦碰到专利侵权的问题,一般情况下,如果没有得到专利权人的专利授权许可,法院会判定侵权方停止侵权,此时,将给侵权方带来无法避免的经济损失,只能退出市场。正因为如此,导致在这些国家或地区参与市场竞争的创新主体的专利布局保护意识也相当强,一旦做出技术创新,首先考虑采用有效的专利布局对自主创新技术进行有效的保护。也正因为如此,这些国家或地区的市场参与者在进行技术研发或生产经营活动中,首先会做系统的知识产权防侵权风险分析工作,充分掌握竞争对手的知识产权情况,尤其是专利布局情况,如果一旦发现可能存在侵犯专利权的风险,会尽快启动规避设计程序、涉案专利无效程序或进行专利许可谈判程序等,也就是要打造一把坚固的盾牌,做好防守。在做完防侵权风险分析工作后,再围绕自主创新技术进行有效的专利布局工作,也就是打造出锋利的长矛,应对市场竞争,且由于专利保护的地域性,对于十分关注海外市场的企业,一定要积极的对自主创新技术在海外进行有效的专利布局。

       如果围绕自身的创新技术进行了有效的专利布局后,至少有以下几点意义:

       1)布局的专利能够保障自主研发技术不被侵权,保护研发投资产生的发明,防止竞争者抄袭产品特征或蚕食市场份额;

       2)在竞争者在发起侵权主张或诉讼时可通过自身的专利布局进行交叉许可实现业务自由,以维护公司的现有业务,比如在应对海外诉讼时有个常见的应对策略就是除了积极应诉抗辩外,如企业自身有一定的专利积累,可以考虑针对对方的产品提起诉讼,国内创新主体在海外受到诉讼指控时,甚至可以在围绕自身在中国的专利布局在中国对竞争对手进行诉讼,比如华为在深圳起诉三星侵权其专利权,这样能够在进行交叉许可谈判时赢得筹码,防止过于被动;

       3)针对高质量的创新技术进行的高质量的专利布局可以通过专利许可产生高利润的知识产权收益为公司创造财富。

       在制定布局规划时,一定要进行全面且充分的现有技术检索,找到自身的发明贡献,进而围绕自身的发明贡献进行有效的专利布局,一般可通过对现有技术的分析帮助企业从宏观层面了解技术发展脉络、技术热点和整个领域的专利布局竞争态势,找到自身的技术优势和技术定位,从微观层面进一步明晰可借鉴的布局策略、筛选和判定有价值的专利布局热点和空白点等,进而对自主创新的技术解决方案展开有效的专利布局。

        总之,由于历史原因,我国的专利布局水平相对一些发达国家还有差距,但随着我国市场竞争力和技术实力的不断提升,以及日益增强的知识产权保护意识,我国与发达国家的专利布局水平的差距在逐渐缩小。一方面,我们在进行生产经营活动时应当首先进行防侵权风险分析,做好防守;另一方面,我们也要学习海外竞争对手的专利布局策略,围绕我们的自主创新技术,积极地到相应的市场进行有效的专利布局。

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