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区块链技术或改变保护知识产权的方式

返回列表 来源: 中国保护知识产权网 发布日期: 2018.05.24
     许多人认为区块链技术改变了银行业和金融业的运作方式,但是该新兴技术也有可能应用到知识产权保护当中。区块链技术实现了开放、分布式记账,允许对信息和数据(包括数字资产)进行安全传输和记录,而不需要中介。一旦记录在案,任何给定“区块”中的数据都不能被修改,除非在某些情况下征得大部分网络节点的同意并对后续所有区块进行修改。这些功能使区块链技术应用于数字货币。此外,区块链技术还为商标、版权和专利保护以及知识产权许可带来裨益。以下是目前正在探索的一些用途。

创建知识产权及其所有权和首次使用的证据

     区块链可以为版权登记和商标注册提供一种新的方式。由于区块链不需要中介(例如美国专利商标局),并且可以创建不可变的、数字化的所有权证据,因此它们本身就可以用来证明所有权和记录交易。虽然理论上,区块链可能有一天会消除或减少人们对集中式知识产权注册管理机构的需求,但这种中央记录库的成果仍然能保留。

     基于区块链技术的版权所有权记录对于保护图像、音乐和软件文件等数字艺术作品来说特别有价值。该技术的用途之一是允许作者、艺术家和类似的知识产权所有人跟踪正在使用他们作品的人,这可以帮助他们确定授权机会,以优化其作品的商业价值。知识产权所有人可以使用区块链技术来查看任何一件作品的所有权的完整链,包括任何许可、再许可和转让。可以通过这种方式来监测和跟踪包含商业秘密的分散信息和数据。记录一件作品,以便可以通过区块链技术跟踪该作品,这给作者提供了一个真品数字证书,从而帮助第三方识别作品的作者,并帮助作者或内容所有人防止他人的侵权行为。区块链技术还可以通过让作者与用户直接联系来降低授权交易的成本。

     区块链技术甚至有助于专利申请和记录专利所有权。美国以及许多其他国家均适用“在先申请”的专利制度,即发明权属于第一个提交专利申请的人。使用区块链技术,专利申请就好像被加上时间戳,以证明发明人/申请人是第一个提交申请的人。就提交任何专利申请之前已公开披露的发明而言,区块链技术的时间戳可以(至少在美国)用作确认一年宽限期开始的日期,美国专利申请必须在一年的宽限期届满前提交。值得注意的是,在提交专利申请之前对发明的任何披露都将有可能限制申请人在国际上寻求专利保护的能力。此外,一旦专利获得授权,并且所有权发生改变,区块链技术可以提供交易记录,是记录所有权的有效方式。

智能合约和许可

     通过添加“智能合约”,区块链技术增加了新功能,智能合约由添加到区块链技术中有助于自动执行和实施合约条款的计算机编码组成。合约的条款是预先编制的,以减少管理合约条款的负担。智能合约为外部数据提供接口,并对这些数据进行处理,从而为在区块链上记录的交易提供便利条件。例如,编制的智能合约可以包含内容用户的数据,包括付款功能和付款处理功能,以便知识产权所有人可以根据其内容的使用得到补偿。智能合约可能会依据与产品销售有关的数据索要使用费。未来智能合约的功能可能包括自动授予知识产权许可。

     虽然区块链技术为注册专利和保护知识产权资产提供了新的平台,但这种新型技术不太可能完全取代人们对法律分析人员和法律顾问的需求。数字记录以及智能合约使静态的、预先编制的功能成为可能。知识产权所有人还没有能力依靠自动化或人工智能来解决在先技术等问题。此外,负责维护知识产权记录的政府机构(例如美国专利商标局)可能在确定技术引用的范围和时机方面发挥着重要作用。尽管存在这些限制,涉及知识产权保护的流程可能很快将与如今的流程和实践大不相同。毫无疑问,这个行业将被颠覆,这种颠覆将为知识产权所有人和知识产权的使用者带来机遇和挑战。

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